Dette skjedde da jeg ble kvitt alle barna mine ting

I sommer har sønnene mine knust to vinduer, et hengsel på en dør, utallige leker og familieteltet vårt. Det har vært en veldig kostbar sommerferie - og vi har ikke engang dratt noe sted. I alderen 5 og 8 er mine to sønner like venn og fiende til hverandre, noe som gjør hver dag til en crapshoot om hvordan de kommer overens. Og mens jeg ville være rask med å påpeke hvor stressende denne sommeren har vært for meg, er sannheten at soverommet deres har vært det virkelige offeret.

Så da de hadde det enda en krangel over actionfigurer som ble til flammende humør og leker som ble kastet rundt rommet deres, bestemte jeg meg for at jeg hadde nok.



Jeg ropte opp trappene at de hadde 20 minutter på seg å legge alle bøkene på hyllen, lekene tilbake i leketøysboksen og å få laget sengene. Jeg sa at jeg ville stille inn en tidtaker. Jeg truet med å tømme rommet deres hvis de nektet å rense det.



I SLEKT: Til barna mine: Jeg burde fortalt deg tidligere

Ti minutter gikk. Jeg stakk hodet på rommet deres og kunne se dem begge være forankret i flekkene sine, fortsatt i kamp om en Hulk-actionfigur.

Femten minutter gikk. Jeg stakk hodet inn igjen og sa: Du har fem minutter, og så sparker jeg dere ut slik at jeg kan tømme rommet ditt. 8-åringen min kalte meg en idiot og sa at han var ganske sikker på at ingen mor eller far i foreldrenes historie noen gang hadde tømt et barns rom før, så han var ikke bekymret.



Det ordnet det.

Jeg gikk ned og ut bakdøren, jeg marsjerte over plenen til garasjen, og forklarte mannen min - med røde kinn og litt skingrende stemme - at jeg hadde fått nok med sass-samtalen og det søppelte soverommet hvor sønner følte seg bemyndiget til i utgangspunktet å oppføre seg som monstre.

Mannen min tok et skritt bakover og tok en søppelpose fra entreprenøren, ga den til meg og sa: Jeg får barna, vi skal leke ute. Du gjør det du må gjøre, hon.



Den neste timen pakket jeg bøker og leker i esker. Jeg fylte den svarte søppelsekken med ødelagte leker, rare vitenskapelige eksperimenter gjemt under senger, og deretter støvet og støvsuget. Da jeg var ferdig, var de eneste tingene på rommet deres to senger med sengetøy og en bamse hver, og to kommoder med klærne. Ingenting annet var igjen. Jeg tok alt, inkludert gardiner som de rev opp mens jeg spilte pirater. Borte.

Da mannen min førte guttene tilbake til huset, satte vi dem på sengene sine og viste dem de nye gravene. De var ikke fornøyde. De stirret, med ugleøyne og munn hengende åpne, med total vantro på at jeg hadde tømt rommene deres til et ekko-kammer med grunnleggende møbler.

I SLEKT: Jeg pleide å rulle øynene mot tenåringer, så løftet jeg en og hele holdningen endret

Det har gått flere uker siden soverommet deres ble dramatisk forvandlet og atferden deres har endret seg. Guttene mine kjemper ikke lenger oppe, og rasen om å kjede seg og tulle over de samme lekene har nesten forsvunnet.

Etter at jeg brukte en Svensk dødsvask tilnærming for å rydde ut resten av huset mitt, fikk guttene hver sin tote for lekene sine, som er lagret i stuen vår - et felles rom hvor alle må dele med hverandre. Som et resultat av deres tømte rom og færre valg av leker å bli overveldet av, blir de tvunget til å stole på fantasien og å komme overens for å spille noe morsomt, og mirakel, det virker faktisk.

Når skolen kommer nærmere og sommeren nærmer seg slutten, har mannen min og jeg bestemt oss for å la rommet være tomt. Sønnene våre har lært at vi ikke vil tåle at de søler huset vårt (eller tingene deres) lenger. Og enda viktigere, som foreldre, har jeg lært at så skummelt som følger med er en trussel så stor som jeg vil tømme rommet ditt kan føle, belønningene er faktisk ganske strålende når handlingen blir gjort med kjærlighet og rettferdighet i tankene.